I connettivi: Italian connectors. Guide and Quiz

The Italian “connettivi”, are conjunctions, adverbs, prepositions or common expressions used to connect elements inside of a sentence

Italian connettivi are very useful words. They will help you to structure your sentences logically. There are many connectors, so it is extremely important to explain what they are with real examples.

Depending on their function, we have:


  • di tempo
  • di causa e conseguenza
  • di scopo e modo
  • di contrasto/concessione, condizione/dubbio
  • di inclusione / esclusione
  • di struttura

I am going to provide plenty of examples down below. I left the examples in Italian only. All the sentences are part of the Freemium blog, please log in or subscribe for free to read them and to access the freemium quiz.



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English translations of these connettori are not always a perfect match. Experience will help you to use them naturally.

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Connettivi di tempo

Drag and drop the words listed below next to the correspondent sentence

mentre – entro – non appena  – prima –  dopo  – finché

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I verbi impersonali: guide & quiz


This is a very basic introduction to the Italian impersonal verbs, verbi impersonali

Italian impersonal verbs (verbi impersonali) are very common in the spoken and written language.

Solve the quiz at the bottom and win an italian Skype class.


The verbi impersonali don’t have a specific subject. They are common across all tenses and moods and we conjugate them using the third singular person, or with simple indefinite moods (infinito, participio, gerundio).

Let’s see together some examples and review with the quiz.

Domani pioverà

This is a typical example of verbs without subject.

  • piovere: Oggi piove
  • nevicare: Domani nevicherà
  • grandinare: Ieri ha grandinato

I used the indicativo to keep it simple, but we could say

  • Penso che domani nevichi

and use, for example, a congiuntivo.

The passato prossimo, or any other compound tenses of verbi atmosferici, work with both essere or avere:

  • Ieri ha piovuto and Ieri è piovuto are equivalent.

Similar expressions with the verb FARE and an adjective or a noun, can act as impersonal verbs:

  • fa caldo, fa freddo, fa bello (fa bel tempo), fa brutto (tempo),

Bisogna andare!

There are some particular verbi impersonali introducing a so called “proposizione soggettiva”, a subjective clause: a sentence acting as a subject. If you are not a grammar freak, we can go through that quite easily. An example:

  • Bisogna che tu vada a casa. It is necessary that you go home.

(The fact that) you go home = …che tu vada a casa is the subject (proposizione soggettiva)
is necessary = bisogna  is an impersonal verb.

We can have a variety of solutions, depending on the verb, preposition, conjunction, different elements in the period. In this case we used a congiuntivo, in others we can use the infinito.

  • Bisogna essere onesti = it is necessary to be honest

Other verbs and examples. You will notice some synonyms. Try to understand and translate them.

  • accadere = to happen- Accade spesso di perdersi.
  • bisognare = to be necessary – Bisogna fare attenzione.
  • avvenire = to happen – Avviene raramente di vedere una Ferrari.
  • parere = to seem – Pare che Mario parli bene il tedesco.
  • convenire = to be convenient – Conviene andare in vacanza a settembre.
  • occorrere = to be necessary – Occorre che cambiamo macchina al più presto.
  • succedere = to happen – Non succede mai di vincere alla lotteria.
  • capitare = to happen (by chance) – Capita a tutti di fare errori.
  • importare = to matter – Non importa se hai sbagliato.
  • dispiacere = to feel sorry – Dispiace vedere tanti giovani senza lavoro.
  • bastare = to be enough – Basta mangiare poco per dimagrire.
  • servire = to be necessary – Serve studiare di più.

Ci si vede

There’s always some confusion when we see a single pronoun with different functions. It is the case of the “si impersonale” and “si riflessivo“. This is a rather complex topic, so the following is only a brief introduction.

Si impersonale

We can use the “si impersonale” with any verb, as long as we don’t mention any object.

  • In Italia si mangia bene.
  • Quest’anno non si va in vacanza.

It means that eating in Italy is always good. No subject. In this case the “si” is a handy impersonal pronoun.

Si riflessivo impersonale: CI SI…

Usually, this is the structure of a sentence with a regular “verbo riflessivo”.

  • Luigi si lava in bagno.

I have already mentioned that impersonal verbs need to be 3rd person singular

–>  si lava.

In order to make it impersonal we should add another “si” impersonale, which would sound horrible: “si si”. So, we say “CI SI”.

  • Ci si lava in bagno.

Meaning that (everyone / people / one) wash (oneself) in the bathroom.

I hope this post will help you to understand the Italian verbi impersonali. Enjoy the quiz!


“Piacere” and other tricky Italian verbs: Quiz

piacere quiz

What is the subject in a sentence like “Mi piace Firenze”? How about “Mi interessa Firenze”? Read this post and solve the quiz at the bottom

Ciao a tutti.

“Piacere”, translates in “to like” but has a different logic in Italian. If I say “Mi piace il gelato”, it means “I like ice cream” but translates literally in “Ice cream is pleasing to me”, where ice cream is the subject and “I” (me) is an indirect object. This works with other important Italian verbs.

If the thing I like is plural, the conjugation of the verb changes accordingly. For example, “Mi piacciono i miei amici”, I like my friends, actually is “My friends are pleasing to me”.

Indirect pronouns – Pronomi indiretti.

Depending on “who likes what”, we need to choose an appropriate pronoun. We already know that “to me” in Italian is “mi”. Let’s see the complete list So “you like ice cream” will be “ti piace il gelato”, “he likes ice cream” “gli piace il gelato” and so on. You will find more examples in the quiz.

We can use “piacere” to say that “I like doing” something. Instead of the gerund, in Italian we use the infinito. For example:

  • I like playing soccer –> Mi piace giocare a calcio.

Many students are surprised when I teach them that piacere and similar verbs can of course be conjugated in any mood and tense, such as the congiuntivo, condizionale, gerundio … and so on. For intermediate – advanced students, try to understand the following:

  • Pensavamo che vi piacessero i film francesi.
  • Non credo che gli interessino i tuoi gusti musicali.
  • Mi sono serviti i tuoi consigli.
  • Mancandovi i soldi necessari, non comprerete quella casa.
  • Le tue raccomandazioni non le basterebbero per ottenere quel lavoro.

Let’s see some simple examples with familiar tenses.

Mi piacerebbe…

We can use the condizionale, “mi piacerebbe”, (I would like to… lit. “It would be pleasing to me”) or “mi piacerebbero” in case of a plural noun. For example:

  • Mi piacerebbe una macchina rossa.
  • Mi piacerebbero dei pantaloni nuovi.
  • Mi piacerebbe andare in vacanza.

I’d like to go on holiday. Ti piacerebbe andare in Italia?

Passato prossimo.

The verb piacere and all the other verbs with the same construction (see below) have essere as auxiliary verb with the passato prossimo. This has a visible consequence on the past participle, which is masculine or feminine, singular or plural according to the subject. Some examples.

  • Mi è piaciuto il film.
  • Ti è piaciuta questa serata?
  • Gli sono piaciuti i tuoi amici
  • Vi sono piaciute le patate?

If the subject is an action, we will just use piaciuto (singular masculine) in the passato prossimo.

  • “Ci è piaciuto nuotare in piscina”, we liked swimming in the pool.

Similar verbs

The following are the most common verbs with the same grammar rules.

  • sembrare – to seem – Carlo mi sembra intelligente.
  • succedere – to happen to sb – Mi succede spesso di perdere il treno.
  • bastare – to be enough – Ti bastano 100 euro?
  • mancare – to miss – Gli mancano due esami per laurearsi.
  • servire – to need – Vi serve un aiuto?
  • interessare – to be of interest –  Non ci interessano i musei.
  • convenire – to be advisable/worthwhile – Mi conviene andare, è tardi.

Grazie e a presto. Completa il quiz e vinci una lezione su Skype o Zoom


Imperativo e pronomi: Italian imperative and pronouns: QUIZ

We can combine the imperativo with pronouns in a single word. Learn the most common scenarios and solve the quiz at the bottom of this post.

LEVEL: Intermediate.

I recently wrote a post about the Italian imperativo with simple audio examples. I

IMPERATIVO parlare correre aprire finire
tu parla corri apri finisci
noi parliamo corriamo apriamo finiamo
voi parlate correte aprite finite
tu (negativo) non parlare non correre non aprire non finire

So, the imperativo, or giving orders in Italian, is basically very similar to the presente indicativo, (with the exception of -ARE –> (TU) PARLA instead of (TU) PARLI).

The negative imperativo of NOI & VOI is NON + IMPERATIVO. Non parlate.

The negative imperativo of TU is NON + infinitive= Non parlare, “don’t speak”.

Conjugations with the imperative are quite limited, since we can give orders only to TU, NOI and VOI. We can combine the imperativo with any pronouns – direct object, indirect object, CI & NE – as follows:

  • Prendi il telefono –> PRENDILO
  • Finisci i compiti –> FINISCILI
  • Dai i soldi a Lucia –> DAGLIELI
  • Regala la bicicletta a Dario –> REGALAGLIELA
  • Aiutiamo le tue amiche –> AIUTIAMOLE
  • Dite a Francesca di venire –> DITEGLIELO
  • Compra le sigarette per me –> COMPRAMELE
  • Porta i bambini al cinema –> PORTACELI
  • Assaggia una fetta di torta –> ASSAGGIANE UNA FETTA

In some of the examples above, we can see how direct and indirect pronouns merge together with the imperativo to create a single word . e.g DAGLIELI.

The following verbs can have an irregular imperative with TU.

andare dare dire fare stare
TU vai (va’) dai (da’) di’ fai (fa’) sati (sta’)

When combined with some pronouns there’s a duplication of consonants. For example:

  • Vai al mercato –> VACCI
  • Dai a me i soldi –> DAMMI I SOLDI –> DAMMELI
  • Dai a me le chiiavi –> DAMMI LE CHIAVI –>DAMMELE
  • Di’ a noi cosa pensi –> DICCI COSA PENSI –> DICCELO
  • Fai il tuo lavoro –> FALLO
  • Fai a noi un piacere  –> FACCI UN PIACERE –>FACCELO
  • Stai a casa –> STACCI

The negative imperative with TU is NON + INFINITO. The infinito has the same property of the imperativo. It can be combined with pronouns. Alternatively, we can put the pronoun before the verb. For example:

  • Non salutare Luigi –> Non salutarlo = Non lo salutare.
  • Non bere la birra –> Non berla = Non la bere.
  • Non comprare la moto a Davide –> Non comprargliela = Non gliela comprare.
  • Non dare i soldi a loro –> Non darglieli –> Non glieli dare.


The imperativo of the formal tu = Lei and Loro is in fact a form of congiuntivo presente. Pronouns do not merge with the verbs.


  • Vada a casa –> Ci vada.
  • Mi saluti Suo marito  –> Me lo saluti.
  • Prenda il mio ombrello –> Lo prenda.


  • Vadano a casa –> Ci vadano.
  • Bevano tutti del vino –> Ne bevano tutti.
  • Prendano il treno –> Lo prendano.

Thanks for reading. Please read more in the quiz. Alla prossima!


Italian adjectives for absolute beginners

Italian adjectives, also known as “aggettivi qualificativi,” generally agree in gender and number with the nouns they refer to. In Italian, all nouns have a gender (masculine and feminine) and can be singular or plural

This is a very simplified classification, but it will show most of what you need to learn as an absolute beginner.

When consulting an Italian dictionary, you will typically find adjectives listed in their singular masculine form. There are three categories of adjectives: those ending in -o, those ending in -e, and those ending in -a.

Italian adjectives decline in the feminine and plural forms as follows:

1. Adjectives ending in -o:

– “-o” for the masculine singular (e.g., Antonio è bello).
– “-a” for the feminine singular (e.g., Lucia è bella).
– “-i” for the masculine plural (e.g., Antonio e Claudio sono belli).
– “-e” for the feminine plural (e.g., Lucia e Giorgia sono belle).

2. Adjectives ending in -e:

– “-e” for both the singular forms (e.g., Dario è intelligente, Stefania è intelligente).
– “-i” for the plural forms (e.g., Dario e Francesco sono intelligenti, Claudia e Marta sono intelligenti). Adjectives ending in “-e” do not differentiate between masculine and feminine genders. The distinction is determined by the noun itself or the accompanying article.

3. Additionally, there is a small number of invariable Italian adjectives that do not change regardless of gender or number. Examples include “rosa” (pink): la macchina è rosa, i vestiti sono rosa. Other examples are pari (even), dispari (odd), blu (blue), lilla (lilac), and viola (violet).

4. Adjectives ending in -ista: this is just an example of adjectives ending with a particular suffix. there are others and you will learn with experience.

– Adjectives keep the same in the singular form (e.g., Mauro è altruista, Elisa è altruista).
– Adjectives change in the plural form:
– “-i” for the masculine plural (e.g., Giulio e Luigi sono ottimisti).
– “-e” for the feminine plural (e.g., Michela e Giorgia sono pessimiste).

In this case, there is only one form for both the masculine and feminine singular, but two different forms for the plural.

The position of an adjective in a sentence can also alter its meaning in some cases. For example:
– “Luigi è un amico vecchio” means “Luigi is an old friend.”
– “Luigi è un vecchio amico” means “Luigi is an old man.”

Feel free to test your knowledge with the quiz above, and check your score at the end. If you’re interested, you can have a chance to win a coupon for an Italian Zoom class with a native teacher.



Talk about time in Italian: Audio and Quiz

Il tempo” is the Italian word for both time and weather. Today we are going to talk about time

You can review the lesson point with a fun quiz ( about 5 minutes – cinque minuti).

I giorni – Days

Giorno is the Italian word for day and daytime. Some Italian days are named after the planets, following the Greek/Roman tradition: Luna (Moon) Marte (Mars) Mercurio (Mercury) Giove (Jupiter) Venere (Venus).

Sabato, Saturday, comes from the Hebrew Shabbat and Domenica (Dies Dominicus) is the Latin for “day of the Lord”. In Italy the first day of the week is lunedì and the name of days starts with a small letter (unless of course they are at the beginning of a sentence). The word is an obsolete version of giorno but it’s still visible at the end of the name of the days as suffix. Listen and repeat:

  • Lunedì – Monday
  • Martedì – Tuesday
  • Mercoledì – Wednesday
  • Giovedì – Thursday
  • Venerdì – Friday
  • Sabato – Saturday
  • Domenica – Sunday

Below, some common adverbs of time (avverbi di tempo). Pretty straightforward, they are of great importance. Please listen carefully, try the quiz and memorise them.

  • Ieri – Yesterday
  • Oggi – Today
  • Domani – Tomorrow
  • Dopodomani – The day after tomorrow
  • L’altroieri – The day before yesterday
  • Tra due giorni – In two days
  • Tre giorni fa – Three days ago

I mesi – Months

Nothing exotic here. Just memorize, listen and repeat.

  • Gennaio
  • Febbraio
  • Marzo
  • Aprile
  • Maggio
  • Giugno

Le ore – Hours

Che ore sono? – Che ora è? —> What time is it?

The question can be asked using both the singular or plural form of the verbo essere (to be). Normally, the answer is “sono le…” lit, “they are” as opposed to “è… – it is…”, since numbers different to one (l’una) are plural. In other words:

  • SONO LE … ore e minuti (hour and minutes)
  • e.g. 4:32 –> Sono le quattro e trentadue

In case of one, noon or midnight, we need to use the singular conjugation of essere.

  • È (it is) mezzogiorno (noon)
  • È mezzanotte (midnight)
  • È l’una
  • 13.32 è l’una e trentadue;
  • 12: 25 è mezzogiorno e venticinque

Other useful words are

  • e un quarto (a quarter past)
  • e mezza or …e mezzo (half past)
  • meno un quarto (a quarter to).

When the minutes are more than 30, we can use the …meno # rule. So for example:

  • 14:40 sono le tre meno venti – “lit. it’s 3 minus twenty…”
  • 12:45 è l’una meno un quarto
  • 17: 55 sono le sei meno cinque –

Meno means “minus”. It makes sense, doesn’t it? Please listen to the following podcast for more examples. Try to anticipate the answers.

I noticed that even expert students struggle with simple numbers. You have a good chance for refreshing this simple lesson point.

Sono le…

  • 5:32
  • 21: 50
  • 14:15
  • 11:27
  • 19:30
  • 22:40
  • 16:00


  • 13:15
  • 00:25
  • 01:30
  • 11:45
  • 23:40
  • 00:45
  • 12:55

Let’s practice! Q&A’s  – DOMANDE E RISPOSTE

A couple of words about this last podcast. First off, please listen to the DOMANDE (questions), focus on comprehension and pronuntiation. The second part, RISPOSTE (answers) is dedicated to logic. Try to anticipate the podcast and see if you get it right. You can pause the audio with the space bar (pc) or your thumb (pollice!) if you use a mobile. Read them first and get ready.


  • Che ore sono? – What time is it?
  • Che giorno è oggi? – What day is today?
  • Che giorno era ieri? – What day was yesterday?
  • Che giorno è (sarà) domani? – What day is tomorrow?
  • Che mese è? – What month is it?
  • A che ora pranziamo? – What time are we going to have lunch?
  • A che ore inizi a lavorare? – What time do you start working?
  • A che ora finisci di lavorare? What time do you finish working?


  • Sono le due meno un quarto – A quarter to two
  • Oggi è giovedì –  Today is Thursday
  • Ieri era mercoledì – Yesterday was Wednesday
  • Domani è domenica – Tomorrow is Sunday
  • È dicembre – It’s December
  • Pranziamo a mezzogiorno – We have lunch at noon
  • Inizio a lavorare alle 8:30 – I start working at 8:30
  • Finisco di lavorare alle 17:00 – I finish to work and 17:00

Please note: iniziare a … and  finire di … + the infinitive are / ere / ire.


Common Italian irregular verbs – Presente Indicativo

Learn some frequently used Italian irregular verbs – simple present. Enjoy the quiz!

As a beginner, you should learn the present tense of some important Italian irregular verbs. If your level is intermediate or advanced, a second look will help you to remember some basics.

The verbs of our choice are:

Before we start:

Dovere, potere, volere and sapere (as “to know how to”) are the main Italian modal verbs.

It’s always beneficial to mention that conjugations made of just two words (e.g. Lui va, Lei fa etc) don’t need any accent mark like Lui và, Lei fà. The only exception is Lui/Lei dà.

Personal pronouns are in order: IO – TU – LUI/LEI – NOI – VOI – LORO.

  • faccio
  • fai
  • fa
  • facciamo
  • fate
  • fanno

  • sto
  • stai
  • sta
  • stiamo
  • state
  • stanno

  • so
  • sai
  • sa
  • sappiamo
  • sapete
  • sanno

  • vado
  • vai
  • va
  • andiamo
  • andate
  • vanno

  • vengo
  • vieni
  • viene
  • veniamo
  • venite
  • vengono

  • devo
  • devi
  • deve
  • dobbiamo
  • dovete
  • devono

  • posso
  • puoi
  • può
  • possiamo
  • potete
  • possono

  • voglio
  • vuoi
  • vuole
  • vogliamo
  • volete
  • vogliono

Thanks for listening and reading the post. Please complete the quiz below and check your score.


Preposizioni articolate – Italian compound prepositions -QUIZ

Learn the Italian “preposizioni articolate”, compound prepositions, with examples and a fun quiz.

Italians love to connect simple prepositions and articles for creating compound prepositions. The reason why compound prepositions exist is quite simple. They help different elements of a sentence to connect smoothly and keep a musical cadence when you speak or read. In fact, Italian wouldn’t be such a musical language without preposizioni articolate. Once you learn them, they will come out naturally and help you to speak more fluently. Ready to start?

Let’s take a very basic example, the classic “pen on the table”:

La penna è sul tavolo


La penna è su (+) il tavolo

Try to repeat the two sentences using SUL and the SU IL and compare the results. The first sentence is much smoother than the second.

Have a look at all the preposizioni articolate. 


Preposizioni articolate used in modern Italian are 32. If you read carefully the blackboard, you will notice they all follow the same pattern.

A few notes before diving into some live language examples.

  • We use only articoli determinativi (il, lo, la, i, gli, le, and l’ = THE) and not articoli indeterminativi (un, un,o una = A) for creating preposizioni articolate
  • Italian preposizioni semplici include per (for) tra and fra (between/among) but they don’t create any preposizioni articolate. So, for example we simply say: “Mi piace camminare tra la gente
  • Con is rapidly following the destiny of per tra and fra. It will soon disappear from this list. Compound prepositions col and coi are used in the spoken language, less in writing. Con il and con i are more common.
  • All the preposizioni articolate with di can be used as articoli partitivi, which indicate a part of uncountable nouns. e.g. Vorrei del latte ( I’d like some milk).

Ok, now we are ready. We’ll go through all of them with real examples


  • DI + IL = DEL —> Il Milan è la mia squadra del cuore.
  • DI + LO = DELLO —> La macchina dello zio è una Alfa Romeo.
  • DI + LA = DELLA —> Stasera mangerò della pizza.
  • DI + I = DEI —> Giulia e Andrea sono amici dei miei figli.
  • DI + GLI =DEGLI —> Non è educato guardare nel piatto degli altri.
  • DI + LE = DELLE —> La mia favola preferita è “Alice nel paese delle meraviglie”.


  • A + IL = AL —> Domani mattina vado al mercato a fare la spesa.
  • A + LO = ALLO —> Il piatto di Milano è il risotto allo zafferano.
  • A + LA = ALLA —> Alla fine della cena di solito non bevo mai il caffè.
  • A + I = AI —> Venezia è cara, bisogna stare molto attenti ai prezzi.
  • A + GLI = AGLI —> Agli italiani piace tantissimo il calcio.
  • A + LE = ALLE —> Io e Laura abbiamo un appuntamento alle sette e mezza.


  • DA + IL = DAL —> Mi fa male un dente, devo andare dal dentista.
  • DA + LO = DALLO —> Il satellite ha fotografato la terra dallo spazio.
  • DA + LA = DALLA —> Ho ricevuto un regalo dalla mia amica.
  • DA + I = DAI —> Mi piace quella ragazza dai capelli rossi.
  • DA + GLI =DAGLI—> Non accettare caramelle dagli sconosciuti.
  • DA + LE = DALLE —> Il supermercato è aperto dalle 7 alle 21.


  • IN + IL = NEL —> Se hai sete, c’è della cola cola nel frigorifero.
  • IN + LO = NELLO —> Mario, metti la merenda nello zaino e vai a scuola.
  • IN + LA = NELLA —> Nella mia città ci sono due cinema.
  • IN + I = NEI —>  Di solito nei giorni di sole faccio una passeggiata.
  • IN + GLI = NEGLI —> Negli Stati Uniti si parla inglese.
  • IN + LE = NELLE —> Nelle campagne toscane ci sono tanti vigneti.


  • CON + IL = COL —> Mi piace la pasta col pomodoro.
  • CON + I = COI —> Vado in vacanza coi miei amici.


  • SU + IL = SUL —> Sono salito sul Duomo di Milano.
  • SU + LO = SULLO —> I tuoi libri sono sullo scaffale.
  • SU + LA = SULLA—> Il prossimo anno ci saranno nuove tasse sulla casa.
  • SU + I = SUI —> La foto del nuovo presidente è sui giornali di tutto il mondo.
  • SU + GLI =SUGLI —> In Amazzonia, le scimmie vivono sugli alberi.
  • SU + LE = SULLE—> Sulle spiagge italiane ci sono turisti da tutto il mondo.

We hope the preposizioni articolate are now clear. Ask your questions in the comments.

Don`t copy text!